Jueves, 31 Enero 2019 00:00

Argentina, fábula del país que se creía rico - Por Gonzalo Abascal

Escrito por  Gonzalo Abascal
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El economista Mario Blejer dijo que la Argentina no es un país rico. Y no se trata de discutir estadísticas, sino de revisar ideas que forman un sentido común.

 

Mario Blejer lo habrá dicho con su inefable tonada cordobesa, que a sus 70 años luce como marca de origen: “Que la Argentina es un país rico es otra fábula, porque no lo es”. La frase mereció el título de la entrevista en el diario La Nación de este miércoles, y se completaba con la explicación correspondiente. “Los países ricos son los que pueden ofrecer un nivel de vida alto a sus ciudadanos. Porque si ser rico significa tener recursos naturales, entonces Suiza sería pobre. Hay recursos naturales que hay que saber explotarlos, pero no es lo único”.

La perturbadora definición generó un ágil intercambio en Twitter entre algunos economistas de renombre. Fue intercambio, y no debate, porque los participantes mostraron su acuerdo.

El mediático José Luis Espert fue el más expresivo: “Creo que hace 2.000.000 de años que no estaba tan de acuerdo con Marito como con esta frase”, escribió. El politólogo Andrés Malamud se prendió con un gráfico en el que Brasil y Chile, entre otros países, aparecen mejor ubicados que la Argentina en una comparación de la riqueza de sus recursos naturales por habitante; y Eduardo Levy Yetati sumó un mapa del Banco Mundial con la misma decepcionante realidad, más su aporte conceptual: “La verdadera maldición de los recursos naturales viene cuando los sobreestimamos y pensamos nuestras políticas en base a una renta imaginaria”.

Como se advierte, la idea es compartida por no pocos economistas. Y además es vieja. En 2006 Jorge Todesca publicó el libro “El mito del país rico”, y en su prólogo ya no dejaba dudas: “Una gran cantidad de argentinos -tal vez la mayoría- cree que la Argentina es un país rico. (...) Este es, sin dudas, un pensamiento erróneo”.

Aparecen allí dos claves posibles para detenerse: la idea de país rico es equivocada; sin embargo, la mayoría la sigue creyendo. La pregunta sería​, ¿por qué?

La respuesta inmediata es fácil: alguna vez la Argentina fue el granero del mundo. Pero pasó más de un siglo desde que la realidad justificara esa definición, el país sufrió recurrentes crisis económicas y hoy más de un 30% de la población vive en la pobreza.

Sin embargo, la idea de la riqueza natural no parece perder pregnancia (que su opuesto “no somos ricos” haya merecido el título de la entrevista confirma su excepcionalidad) y se linkea con aquello de que Argentina podría ser como Australia (sin saber muy bien los detalles, pero asociándolo a la prosperidad) y a la ironizada pero inolvidable definición de Duhalde de que “estamos condenados al éxito”.

No se trata de discutir aquí si las estadísticas económicas confirman o desmienten el dato, ni las múltiples razones de las reiteradas crisis, sino de intentar revisar algunas de las ideas que dan forma a un extendido sentido común. La Argentina tiene grandes recursos, pero eso no es lo mismo que creer en la riqueza como atributo natural.

Último apunte. Un lector dolido escribía ayer: “¿Qué le pasa a Blejer? El país lo es (rico) y mucho... Solo que las personas que viven hacen que lo no sea, empezando por los políticos...”. Está claro que la dirigencia política compró todos los números en la rifa de las responsabilidades. Pero también que el cuestionamiento de la riqueza nacional entra en cortocircuito con una convicción muy arraigada que sobrepasa la verdad estadística.

El interrogante final sería: si como dice Blejer la riqueza argentina es una fábula, ¿estamos dispuestos a dejar de creerla?

Gonzalo Abascal

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