Viernes, 31 Julio 2020 00:00

La generación que pagará las cuentas de la crisis en América Latina - Por Georgina Zerega/Breiller Pires/José Pablo Criales/Rocío Montes (EL PAIS-España)

Escrito por  Georgina Zerega/Breiller Pires/José Pablo Criales/Rocío Montes
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Los jóvenes entre 15 y 24 años están sufriendo "de manera desproporcionada" los golpes económicos de la pandemia, pero no renuncian a la idea de un futuro más consciente del cambio climático, las desigualdades sociales y el movimiento feminista.

 

 

“Éramos tan banales”. La voz de Francisco Fernández Soto, un estudiante peruano de 21 años que vive en Lima, entona con culpa. Ser joven, antes de la llegada del coronavirus, “era pensar que tenías la vida completa por delante”, dice. Hasta hace unos meses sentía que si se tomaba dos años sabáticos “los recuperaba mañana”.

Pero la covid ha cambiado por completo su percepción del tiempo. La vida se ha detenido y el futuro ha sido engullido por la incertidumbre. Ahora, que le han echado “de la noche a la mañana” del trabajo que tenía como practicante en el diario Correo —parte de los despidos masivos que han hecho distintos medios en meses recientes, entre ellos el grupo El Comercio de Perú—, pensar en los días por venir implica replantearse quién quiere ser y cómo quiere vivir.

La pandemia ha puesto pausa a la rutina de millones de jóvenes en el mundo. Los ha llevado a reconsiderar sus prioridades, sus formas de vida, sus objetivos. Han pasado de imaginar un futuro inclusivo y lleno de oportunidades a reinventarse en un presente intimidante. Nadie sabe cuál será el costo real de la crisis provocada por el parón de la covid, pero los pronósticos alertan de que los jóvenes de entre 18 y 25 años serán quienes se lleven la peor tajada.

Y América Latina, una de las regiones que más caro lo pague. Ante la perspectiva de un futuro embargado, la Generación Z en el continente se aferra a la idea de construir una nueva normalidad más consciente de asuntos pendientes como el cambio climático, la desigualdad social y el movimiento feminista. Pero saben que lo tendrán difícil: la economía está ahora en los cimientos de sus preocupaciones.

Terminar la universidad, encontrar un trabajo que le guste, quizás incluso abrir su propio emprendimiento, independizarse, irse de la casa de sus padres. Fernández Soto repasa una lista mental que ha reconfigurado en las últimas semanas ante la pregunta de qué espera del futuro. “Mi principal miedo es que por mi culpa o por una pandemia termine viviendo en casa para siempre”, reconoce.

Las antiguas promesas de progreso a cambio del esfuerzo, como la de acceder a una vivienda propia tras muchos años de trabajo, o la idea de que una carrera universitaria pueda garantizar un buen futuro, ya habían comenzado a desintegrarse para la Generación X (los nacidos entre 1965 y 1979, aproximadamente) y la Generación Y (los célebres millennials, nacidos entre 1980 y 1995).

Con poca experiencia laboral y sin ahorros, los centennials (aquellos que nacieron entre 1996 y 2010) siguen el camino de sus predecesores y ven alejarse cada vez más estas perspectivas. El temor de Fernández Soto a no poder independizarse tiene su raíz en las historias de la mayoría de sus amigos que se vieron obligados a volver a vivir con sus padres tras perder sus empleos en los últimos meses. “No importa lo que hagamos, a uno le queda en el subconsciente que es un retroceso”.

Como Fernández Soto o sus amigos, al menos uno de cada seis jóvenes han perdido su trabajo durante la pandemia, según el último informe de la Organización Internacional del Trabajo (OIT). Aquellos que tienen entre 15 y 24 años han sido golpeados “de manera desproporcionada”, con un daño más profundo incluso para las mujeres.

Las tasas de desempleo juvenil en algunos países como Brasil, Uruguay o Argentina tenían antes de la pandemia cifras cercanas al 30%, números muy por encima del promedio regional que se acerca al 19%. “La crisis está afectando a los jóvenes con mayor gravedad y rapidez que a cualquier otro grupo. Si no tomamos medidas inmediatas, el legado del virus podría acompañarnos durante décadas”, ha advertido el director general de la OIT, Guy Ryder.

En Latinoamérica, este augurio es como echar tierra sobre lo que ya estaba enterrado. “Es una generación que tenía pocas expectativas de cara al futuro”, asegura Pedro Núñez, investigador de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales en Argentina. Lleva años estudiando las juventudes y señala la inestabilidad como el factor clave para entender a los centennials. “Los vínculos son más inestables, el trabajo es más precario, las trayectorias educativas son más intermitentes, y todo eso se profundiza con la pandemia”.

“¿Cuándo podremos respirar de nuevo?”

A Georgia Rhote, de 25 años, le gustaba imaginarse en dónde estaría en cinco o 10 años. Nació en Maracaibo (Venezuela), estudió Derecho y se mudó a Buenos Aires en 2018 para realizar una pasantía. Su futuro ya era incierto antes de la pandemia, explica, por ser migrante. Pero ahora, los caminos posibles se desvanecen.

“Una de las grandes consecuencias de esto es no poder trazar tu vida”, dice. El desafío en su caso es mayor por ser “mujer, joven, racializada”, enumera, como si estuviera describiendo una carrera de obstáculos. “Si ya era difícil para los jóvenes conseguir un trabajo, todo esto va a imposibilitarlo muchísimo más. ¡Te van a pedir que tengas 30 años de experiencia, pero 25 años de edad!”, bromea.

La estudiante de Psicología Thais da Costa Oliveira (21 años) vio colapsar sus planes con el avance de la pandemia en Brasil. En Río de Janeiro, la ciudad donde vive, la joven vio cómo se paralizaban las clases de la universidad, los planes de boda y su emprendimiento.

Abrió una papelería en febrero y el negocio nunca tuvo tiempo de despegar. “Guau, decidí comenzar en un muy mal momento”, dice. A medida que los casos en su país aumentaban, también lo hacía su preocupación. “Estoy angustiada porque no sé cuándo va a terminar todo esto, cuándo podremos respirar de nuevo”.

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Fundado el 4 de agosto de 2003

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