Miércoles, 21 Septiembre 2016 15:34

La nueva jefa de Aerolíneas Argentinas busca cambiar la ‘cultura de ministerio’

Escrito por  Taos Turner
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Desde que tomó las riendas hace nueve meses, Isela Costantini ha estado batallando con los sindicatos y la dependencia del Estado

 

 

Como máxima ejecutiva de General Motors Co. en Argentina, Isela Costantini redujo costos y aumentó los ingresos de una de las empresas más admiradas del país. La ejecutiva renunció el año pasado y asumió un rumbo muy distinto a pedido del presidente Mauricio Macri: dirigir Aerolíneas Argentinas, la atribulada empresa estatal.

 

Después de nueve meses como presidenta de la compañía, Costantini, nacida en Brasil de padres argentinos, encuentra cuán difícil es reorganizar la aerolínea bandera del país austral. Con 12.000 empleados, seis poderosos sindicatos y una cultura burocrática profundamente arraigada, el operador aéreo fundado hace 65 años funciona más como un ministerio que como una empresa preocupada por costos, dijo la ejecutiva en una entrevista.

 

“Sabía que iba a encontrar una caja negra, pero no sabía sus dimensiones”, señaló Costantini.

 

Isela Costantini, presidenta de Aerolíneas Argentinas, prevé que la empresa será rentable dentro de cuatro años. PHOTO: ENRIQUE MARCARIAN/REUTERS

 

Para gerentes que han trabajado en el sector privado, pasarse al sector público puede ser perturbador. Los líderes deben equilibrar los intereses de más grupos involucrados, como funcionarios del gobierno e influencias políticas muy arraigadas, dice Philip Armstrong, vicepresidente de International Corporate Governance Network. Además, los propios trabajadores no están necesariamente convencidos de los beneficios que aporta un aumento de la productividad. “Hay que tener un nivel muy alto de astucia política y criterio”, explica Armstrong.

 

Después de asumir el poder en diciembre, el gobierno de Macri, más favorable al mercado, realizó 11.000 despidos en distintos ministerios, recortando una nómina que se había disparado durante la gestión de su predecesora, la populista Cristina Fernández de Kirchner.

 

Costantini, de 45 años, está encontrando más difícil racionalizar las operaciones de Aerolíneas, que se encamina a registrar una pérdida de US$1.000 millones este año, después de perder entre US$1 millón y US$2 millones al día durante buena parte de la última década. La presidenta reconoció que la aerolínea carecía de algunas características de una empresa tradicional, como presupuesto y metas de desempeño y ventas.

 

“Teníamos más empleados de los que necesitábamos. El desafío era que no sabíamos exactamente dónde teníamos los empleados adicionales”, dijo la ejecutiva.

 

Costantini, parte del grupo de presidentes ejecutivos que el año pasado llegó al gobierno de la mano de Macri, se ha topado con sindicatos omnipresentes y políticamente activos que se oponen al cambio. Para ahorrar dinero, les pidió a los pilotos que volaran un avión más pequeño y barato en la ruta a Roma, pero se resistieron.

 

La empresa tiene demasiados administradores, pero Costantini trata de aumentar las ganancias en lugar de reducir personal, en parte porque, como reacción, los sindicatos pueden paralizar los vuelos. En vez de hacer miles de despidos, la presidenta trata de conquistar a los trabajadores al invitarlos a participar en la toma de decisiones. Ha escrito cartas a los líderes sindicales en las que explica cuidadosamente sus planes y solicita sus comentarios.

 

Su estrategia parecía estar rindiendo frutos hasta la semana pasada, cuando los pilotos se declararon en huelga durante casi un día para exigir mejores salarios y prestaciones. Miles de pasajeros quedaron en tierra y Macri tuvo que contratar un avión privado para viajar a una reunión de Naciones Unidas en Nueva York.

 

Aunque la huelga llegó a su fin, el sindicato de los pilotos catalogó al equipo de gestión de la compañía de “intransigente” y reiteró sus exigencias de mayores sueldos.

 

De múltiples maneras, Costantini está construyendo desde abajo. En sus primeros días en el cargo, cuando les pidió a los empleados que encontraran formas de reducir el gasto, uno le contestó que no tenía un presupuesto, recuerda. “No existía una cultura del costo. No existía una cultura de los ingresos”, subrayó.

 

El gobierno de Fernández de Kirchner nacionalizó Aerolíneas en 2008 acusando a su entonces dueño, el español Grupo Marsans, de acumular una deuda de US$890 millones y de gestionar inadecuadamente vuelos que a menudo se cancelaban y tenían una puntualidad de apenas 50%.

 

La nacionalización fue parte de una ofensiva que aumentó el control estatal de la economía e incluyó la expropiación de la energética YPF en 2012. Macri, que en ese entonces era el jefe de gobierno de la ciudad de Buenos Aires, criticó tales decisiones, aunque durante su campaña presidencial prometió mantener las empresas en manos del Estado.

 

Aunque podría ahorrar dinero, “privatizar Aerolíneas Argentinas sería como privatizar la selección nacional de fútbol”, señaló Costantini. “Todos se sienten dueños”.

 

Durante el gobierno de Fernández de Kirchner, Aerolíneas duplicó la cantidad de vuelos y pasajeros transportados, mejoró la puntualidad, incorporó unos 3.000 trabajadores y gastó unos US$5.000 millones en subsidios pagados por los contribuyentes, según Guillermo Dietrich, el ministro de Transporte. Según una estimación, el gobierno gastaba más en Aerolíneas de lo que la provincia más pobre del país asignaba a la educación pública.

 

Dietrich ha dicho que la gestión anterior de la empresa fue “desastrosa” y acusó a Mariano Recalde, ex presidente de Aerolíneas, de no tener un plan de negocios.

 

“Esa es una mentira tan grande como un Airbus A330”, respondió Recalde en una entrevista, aludiendo a los nuevos aviones de la empresa, y enfatizó que la flota se triplicó para alcanzar 75 aeronaves.

 

Costantini, quien ha recortado los costos no operativos y elevado los ingresos, estima que Aerolíneas podría reducir sus pérdidas a un mínimo de US$260 millones en 2016 y prevé que el operador sea rentable dentro de cuatro años. Las ventas han crecido 10% este año y Aerolíneas transportó un récord de un millón de pasajeros en julio, un aumento interanual de 13%.

 

No obstante, no está claro cuánto dinero aportará a Aerolíneas el gobierno de Macri, que afronta problemas presupuestarios.

 

Franco Rinaldi, autor de un libro sobre Aerolíneas Argentinas, señala que Costantini ha mejorado mucho la empresa, pero agrega que debe tomar decisiones dolorosas si quiere hacer una reestructuración a fondo. La línea aérea cuenta con 160 empleados por avión, pero puede operar en forma eficiente con cerca de 100 por aeronave, indica.

 

“Está abocada a recortar costos sin tomar las decisiones difíciles e inevitables que hay que tomar”, dice Rinaldi. “Si no se reduce la fuerza laboral, será imposible enderezar el rumbo de la compañía”.

 

Taos Turner

Visto 434 veces Modificado por última vez en Martes, 07 Marzo 2017 23:49

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