Domingo, 02 Febrero 2020 00:00

Un tercio de los casos de cáncer podría evitarse

Escrito por  Agustina Sucri
Valora este artículo
(0 votos)

 

El avance en la investigación y el trabajo de un comité multidisciplinario que evalúe cada caso en particular son las claves actuales para reducir la mortalidad y mejorar la calidad de vida de los pacientes con tratamientos más efectivos y menos tóxicos, aseguran desde la Asociación Argentina de Cirugía (AAC).

El cáncer es una enfermedad que aparece mencionada desde la antigüedad. Hipócrates usaba el término "carcinos" al comparar los tumores con los cangrejos, por el aspecto de ciertos tumores con sus prolongaciones, que le rememoraban al crustáceo, relata el doctor Roberto M. Badra, miembro de la comisión de Oncología de la Asociación Argentina de Cirugía (AAC).

"Por largo tiempo, el cáncer fue una enfermedad incurable pero gracias a los progresos de la medicina, en la actualidad numerosos cánceres son curados, aunque todavía la palabra guarda una carga simbólica negativa en la sociedad", admite el profesional, quien dicta la cátedra de Cirugía 1 en la Universidad Nacional de Córdoba.

Según detalla, los cánceres se originan por un mal funcionamiento de ciertas células del organismo, que comienzan a multiplicarse, proliferando primero de forma local, luego en los tejidos vecinos y después a distancia -dando lugar a las metástasis-.

El cáncer puede aparecer prácticamente en cualquier lugar del cuerpo. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), 8,8 millones de muertes por año se atribuyen a esta enfermedad. Y los que causan un mayor número anual de muertes son los de pulmón, hígado, estómago, colon y mama.

FACTORES DE RIESGO

El cáncer no es el resultado de una causa única, generalmente es el producto de diferentes factores externos e internos y la predisposición genética.

"Los factores externos son los ligados al medio ambiente (irradiaciones, virus, bacterias y productos industriales) o al estilo de vida (tabaco, alcohol y una incorrecta alimentación)", precisa Badra, para luego añadir: "Los factores internos son los asociados a la edad (mayor riesgo después de los 60 años) y a la herencia (mutaciones heredadas de sus parientes presentes en todas las células). Por último, la predisposición genética es responsable del 5 al 10% de todos los cánceres".

En tanto, el experto señala que el sistema inmunitario es la barrera de defensa natural del organismo, que dispone de armas especializadas capaces de detectar células anormales y eliminarlas. "Solamente si las defensas inmunitarias se encuentran desbordadas, se puede desarrollar el cáncer", aclara.

HABITOS QUE PROTEGEN

Según la OMS, al menos un tercio de todos los cánceres puede prevenirse. "La prevención constituye la mejor estrategia costo-efectiva a largo plazo para controlar el cáncer. Es decir, entre el 30% y el 50% de los cánceres se pueden prevenir adoptando hábitos saludables", subraya el cirujano.

En ese sentido, apunta que el tabaquismo es el factor de riesgo evitable que por sí solo provoca más muertes por cáncer en todo el mundo, causando un 22% aproximadamente de muertes anuales.

"Los cánceres asociados al tabaquismo son de: pulmón, esófago, laringe, boca, garganta, riñón, vejiga, páncreas, estómago y cuello del útero", enumera.

Asimismo, menciona que la actividad física regular y el mantenimiento de un peso corporal saludable, junto con una dieta sana, reducirían el riesgo de padecer cáncer.

"El consumo de alcohol también es un factor de riesgo. También las infecciones virales como la hepatitis B y C, se asocian al cáncer de hígado, el virus del papiloma humano al cáncer de cuello de útero, y el Helicobacter pylori puede aumentar el riesgo de cáncer de estómago", agrega.

En igual sentido, enfatiza que la contaminación ambiental del aire, agua y del suelo, por distintos agentes químicos, aumenta el riesgo de cáncer y las radiaciones ionizantes pueden provocar leucemia y varios tumores sólidos.

"Evitar los factores de riesgo más conocidos es un modo de acción fundamental para prevenir ciertos cánceres. Por eso, la AAC recomienda no fumar, tener una alimentación diversa y equilibrada, evitar el sobrepeso, practicar deportes en forma regular y evitar la exposición a los rayos ultravioleta", resalta Badra e insiste en que "el diagnóstico temprano del cáncer salva vidas y reduce los costos del tratamiento".

INVESTIGACION

Por otra parte, el cirujano hace hincapié en que la investigación en oncología tiene como objetivo mejorar los conocimientos sobre el cáncer, para reducir la mortalidad y mejorar la calidad de vida de los pacientes, con tratamientos más efectivos y menos tóxicos, favoreciendo la prevención, el diagnóstico precoz y los nuevos tratamientos.

"Actualmente, una de las claves del tratamiento del cáncer, es la discusión de cada caso en un comité multidisciplinario, con profesionales de diferentes especialidades, logrando con la competencia de las diferentes opiniones, acercarse con más probabilidad al mejor tratamiento para el paciente", asegura Badra.

"Los miembros del comité tienen una visión más global de la patología, optimizando la evaluación de cada paciente, alcanzando un porcentaje mayor de curación. Una evaluación errónea, al comienzo de la enfermedad, por decisiones individuales, puede ser muy difícil de revertir", remarca.

 

MEDICINA DE PRECISION

El especto de las alternativas de tratamiento, el especialista de la AAC aclara que las características del cáncer varían mucho de un enfermo a otro debido a las múltiples variedades que existen, en tanto que cada variedad puede ser tratada en etapas diferentes.

"La heterogeneidad de los diferentes cánceres hace imposible combatirlos con un solo esquema de tratamiento", explica, para luego añadir: "La cirugía, la radioterapia y la quimioterapia constituyen actualmente los grandes pilares del tratamiento".

Al hablar de la cirugía, Badra subraya que es una de las alternativas más eficaces: "Evolucionó de forma notoria en estos últimos años, en la organización y sus indicaciones, asociadas la mayoría de las veces, a un tratamiento multimodal, previa discusión del comité multidisciplinario".

Según puntualiza el profesional, el tratamiento quirúrgico curativo de los cánceres tiene por objetivo extirpar el tumor maligno y sus ganglios regionales. "La cirugía es completa cuando fue resecado todo el tumor y hay márgenes sanos", describe.

En ciertos cánceres, la cirugía se indica también para reducir el tumor y facilitar otros tratamientos como la quimioterapia o la radioterapia, señala Badra, quien agrega que también puede estar indicada para la extirpación de ciertas metástasis.

Asimismo, el cirujano destaca las bondades de la llamada medicina personalizada, medicina molecular, medicina estratificada o medicina 4P (predictiva, preventiva, personalizada y participativa), que propone al paciente un tratamiento adaptado a las características de su tumor. "No reemplaza a los tratamientos actuales sino que sirve para complementar lo que existe en la actualidad", clarifica.

"Para su aplicación se necesita conocer el portarretrato molecular de cada tumor, que se obtiene del análisis del ADN con métodos diagnósticos de avanzada (diagnóstico molecular). Con este análisis del genoma tumoral, los medicamentos son dirigidos sobre un blanco específico, según el perfil genético del tumor de cada paciente. Sus dos pilares son la terapia dirigida contra un blanco específico y la inmunoterapia", afirma.

LO QUE VIENE

Al analizar hacia dónde se encamina el abordaje del cáncer, Badra expresa que "actualmente muchos cánceres pueden convertirse en una enfermedad crónica gracias a los nuevos tratamientos y su eficacia".

"No obstante, las mejoras en el conocimiento del cáncer vendrán de la oncología moderna, la prevención, el screening, las imágenes y la biotecnología, las pluridisciplinas, las mejoras de la calidad organizacional, la inteligencia artificial (big data) y una nueva cultura en la evaluación global de la enfermedad", anticipa.

En ese sentido, el especialista considera que estamos viviendo una revolución humana, tecnológica, médica y organizacional, que brinda esperanza a los pacientes. "Contra el cáncer todos tenemos un rol que jugar, y es deber de todos los profesionales médicos construir con los pacientes los progresos en el tratamiento del cáncer", finaliza.

Agustina Sucri

Visto 370 veces

Fundado el 4 de agosto de 2003

Top
We use cookies to improve our website. By continuing to use this website, you are giving consent to cookies being used. More details…