Sábado, 13 Noviembre 2021 20:54

Polémica por un estudio publicado en una prestigiosa revista: ¿el Covid persistente es una afección psicológica?

Escrito por Agencia France Press

La investigación se hizo en Francia y fue difundida por el Journal of the American Medical Association. 

Un reciente estudio francés, que ha generado polémica y críticas entre científicos por la metodología empleada, plantea una pregunta para la cual aún no hay una respuesta cierta: ¿El Covid persistente es sobre todo una enfermedad psicológica?

El Covid persistente se caracteriza por la permanencia durante meses de los síntomas del covid-19 en pacientes infectados, incluidas las molestias más ligeras.

Un estudio publicado en el Journal of the American Medical Association (JAMA), una de las principales revistas médicas en el mundo, afirma que la persistencia de estos síntomas "podrían frecuentemente estar asociados a la creencia de estar infectado" del virus.

Es decir, el Covid persistente sería una cuestión psicológica, no una secuela física del contagio.

El estudio, coordinado por Cédric Lemogne —jefe del servicio psiquiátrico del hospital Hôtel-Dieu de París—, se centró en casi 27.000 personas atendidas durante meses por la sanidad pública francesa, y buscó estudiar los múltiples efectos del covid-19.

En primer lugar, los pacientes respondieron a cuestionarios en los que explicaban si habían estado enfermos y si, tiempo después, notaban síntomas. Para ratificar si habían estado enfermos, estas personas se sometieron a tests serológicos que permiten confirmar la infección con Covid.

Los resultados arrojaron que la mayoría de quienes respondieron no tenían anticuerpos de covid-19 y habían dicho que no habían estado enfermos. Del alrededor de mil que dieron positivo, solo 450 creían haber contraído el virus.

Lo destacado del estudio fue que unas 460 personas con resultado negativo en el test serológico, creían que habían estado enfermas de covid.

Y comparando las respuestas de todos estos grupos, el estudio señala que las personas que creían haber sufrido la enfermedad, independientemente del resultado del test, eran más propensas a señalar síntomas duraderos.

"Una evaluación médica de estos pacientes puede ser necesaria para asegurar que los síntomas de otra enfermedad no se estén atribuyendo erróneamente al Covid persistente", señalan los autores del estudio.

Críticas al estudio

Las asociaciones de pacientes que sufren Covid persistente acusaron a los investigadores de negar la realidad de su problema al darle una explicación únicamente psicológica, y algunas pidieron incluso que el estudio sea retirado.

El informe da pie a interpretaciones "estigmatizantes, peligrosas y perjudiciales" para los enfermos, aseguró la asociación francesa AprèsJ20.

Las críticas también llegaron del campo científico, con numerosos investigadores mostrándose escépticos ante la metodología empleada.

"Un test serológico (...) no es fiable como marcador de una infección precedente", juzgó el virólogo británico Jeremy Rossman, citado por el organismo Science Media Center.

Esa es la principal objeción que se le formula al estudio. Un test serológico tiene más posibilidades de no detectar un contagio real que de constatar uno por error, lo que sesga los resultados.

Los autores del trabajo dijeron que su estudio mostraba una asociación entre una infección real y un síntoma duradero: la pérdida del olfato.

Según ellos, esta es la prueba de que el método permite distinguir qué síntomas del Covid persistente están realmente vinculados a una infección.

La enfermedad tiene una definición vaga, y la polémica que ha despertado el estudio muestra las dificultades que enfrentan los investigadores al encarar la cuestión.

El controvertido estudio incluye más de una docena de síntomas, desde fatiga y mareos a dolor muscular o déficit de atención.

"Tenemos que reconocer que los síntomas vagos conducen a diagnósticos vagos", indica el médico estadounidense Perry Wilson, profesor en Yale.

"Sin criterios más estrictos, numerosas personas se arriesgan a recibir la etiqueta de ‘Covid persistente’, cuando no es lo que sufren en absoluto", insiste.

Aun así, este médico advierte del peligro de que este estudio sea "utilizado para argumentar que esto (el Covid persistente) no es un problema real".

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